Растения-кулинары

Оценки посетителей
Взять статью
на заметку
Написать комментарий

Свойство сока цитрусовых, например лимона, способного размягчать в кулинарных блюдах мясо и рыбу, известно давно. Но наиболее подходящим для этого считается сок лайма — небольшого деревца с короткими твердыми и острыми колючками. Плоды у этого деревца довольно мелкие (4-6 сантиметров в диаметре), яйцевидные, с ядовито-желтовато-зеленой кожурой; мякоть плода — зеленоватая, на вкус — кислая.

Любители приготовления сырой рыбы не находят замены лайму. Куски рыбы, вылежавшие в соку этого плода всего одну ночь, являют собой отменное лакомство. Еще более изысканный деликатес из сырой рыбы можно получить, если ломтики ее, выдержав в лаймовом соке, приправить затем соусом из морской воды и кокосового молока: блюдо не будет иметь ни малейшего привкуса сырой рыбы.

Сок лайма применяют и в качестве лекарственного средства. На Маркизских островах водятся ядовитые насекомые— тысяченожки. Их мощные жвалы наносят столь болезненные укусы, что пострадавший человек криком исходит от боли. Но стоит лишь смазать ранки соком лайма — и боль унимается, а на следующий день о ней напоминает только немота в месте укуса.

Лайм

Несмотря на отличную способность сока лайма превращать сырую рыбу в подобие отварной и мягчить мясо, он все же уступает в этом отношении соку плодов папайи, или дынного дерева — одностебельного, относительно недолговечного древовидно-травянистого растения, происходящего из Центральной Америки, но повсеместно ныне возделываемого в тропиках. Это растение называют дынным за плоды, напоминающие дыню и по форме и по строению. В XVI веке оно поразило испанцев, встретивших его в Панаме, где завоевателям порой приходилось довольствоваться жесткой кониной. Несколько капель сока папайи, растворенного в воде, делают мягким самое жесткое мясо, которое с трудом удается разрубить топором. Мясо можно смягчить, даже если его завернуть в листья папайи.

Свойством смягчать мясо дынное дерево обязано содержащемуся в нем энзиму папаину, который по своему действию подобен пепсину желудочного сока; кроме энзима, плоды содержат и вполне питательные вещества — крахмал, сахар и даже витамины.

Плоды папайи весят до 4-8 килограммов. Они различны по вкусу не только на разновидностях этого растения, но и на каждом из них тоже. Так что никогда не знаешь заранее, каким по вкусу будет тот или иной плод. Спелые идут на десерт, недозрелые заменяют овощи; употребляют их и для изготовления кондитерских изделий, цукатов, напитков. Но ценится дынное дерево главным образом за содержащийся в нем латекс — сок. Его собирают определенным способом у едва недозревших плодов или на стеблях: после дождя или в пасмурную погоду делают мелкие надрезы и под них подставляют любую, но не металлическую посуду. Сок стекает и густеет. Затем сгустки сока вдоль надрезов соскабливают, но не железным ножом. Так получают папаин. Добыча его ведется в Индии, Конго, Гаити, на Кубе, Филиппинах, в Мексике, Бразилии, Уганде, Таиланде, Индонезии, на островах Гавайя, Таити, Ямайка и Шри Ланка (последняя страна производит более 100 тонн папаина ежегодно).

Папайя

В продажу латекс поступает в виде кусков от кремового до коричневого цвета. Годен для свертывания молока и растворения белков, способствует пищеварению; последнее имеет немаловажное значение для европейцев, впервые попавших в тропики. В США энзим папайи широко используют для дубления кож и в пивоварении. Как антикоагулянт крови он незаменим для лечения тромбозов. А семена дынного дерева — отличное глистогонное средство.

Возьмите экзотические фрукты себе в помощники! Пусть ваш стол будет не только полезным, но и изысканным!

Комментарии и оценки

Ваша оценка статье: